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D’abord, c’est quoi un alpaga ?

 

La Vigogne et le Guanaco sont des animaux sauvages sud-américains.

 Par définition, ces animaux ne sont donc pas en contact avec l'homme,  

 et ils doivent "gérer" eux-mêmes la pousse de leurs poils.

 

 Cela se fait naturellement avec des périodes de mue :

 les vieux poils tombent

 et sont remplacés par de nouveaux.

 

 L'extrême finesse de poil de ces animaux est très recherchée par l’Homme,

 et ce dernier a donc peu à peu fait une sélection/croisement genetique 

  sur ces animaux pour qu’ils fournissent de plus en plus de poils,

 et ce quelques soient les conditions climatiques extérieures.

 

Le fait qu'ils perdent eux-mêmes leurs poils posait un problème de récolte ;

 il fallait que l'homme puisse lui même récolter cette fabuleuse toison directement sur l'animal en le tondant.

 

C'est ainsi qu'est né l'alpaga,

 animal hautement producteur de toison de qualité.

 

 L'alpaga est donc un membre de la famille

des petits camélidés d’Amérique du Sud

 qui inclut aussi les lamas,

 et évidement les guanacos et les vigognes.

 

 Il vit en majorité dans les Andes péruviennes

 entre 3000 et 4500 m d'altitude.

 

Il existe 2 types d'alpaga:

le huacaya 

le plus connu

alpaga-

 

 et le suri

qui a de longues meches soyeuses

alpaga_suri_Terre_des_Andes

 

 

Réservée autrefois à la noblesse Inca,

l’extraordinaire fibre d'alpaga est considérée comme l'or des Andes ;

Elle est reconnue au niveau international

comme étant l’une des plus fines et luxueuses au monde.

 

Elle n'est pas seulement résistante (4 fois plus que le mouton), 

mais elle est extrêmement soyeuse,

douce et chaude (7 fois plus que le mouton)

imperméable et hypoallergénique 

(car elle ne contient pas de lanoline contrairement au mouton par exemple),

elle est donc idéale pour les personnes allergiques à la « laine » et les bébés.

Elle est aussi élastique, ininflammable

et possède des propriétés thermiques unique

dues aux microscopiques poches d'air présentes dans la fibre.

Ces poches permettent à la fibre de respirer lors des chaudes journées

et emprisonnent la chaleur du corps par temps froid.

 

 

Pour l’anecdote,

la NASA utilisa au début de la conquête spatiale de la laine d’alpaga,

puisque c’est la meilleure fibre naturelle.

 

 

.

Alors c’est quoi du "BABY ALPACA” ?

 

Ce terme met une certaine confusion !

Il ne désigne pas une fibre provenant forcement d’un bébé alpaga,

ni des 2 premières tontes,

mais il designe la catégorie de finesse de la  fibre.

C’est une désignation utilisée pour la classification des fibres en fonction du micron (épaisseur de la fibre).

Pour avoir cette appellation de « Baby alpaca »

le micron de la fibre doit être compris

entre 18 et 22 microns

Cette qualité peut venir d’un animal adulte ayant une toison très fine !

Et parfois, la fibre de certain bébé (Cria) n’a pas la finesse nécessaire pour être désignée comme « baby alpaca ».

 

Le terme « bébé alpaga » pourrait donc dire que la fibre provient d’un bébé alpaga

MAIS

qu’il n’a pas forcement la finesse (et donc la douceur) de la qualité « baby alpaca ».

 

Le classement des fibres d’alpaga comprend 5 catégories :

 

 Royal Baby alpaca :

< 18 microns.

C’est une qualité extraordinaire issue des meilleurs alpagas

 

 Baby alpaca :

de 18 à 22 microns. 

 

Fine alpaca :

de 22.1 à 26.9 microns.

C’est ce qui est le plus couramment rencontré chez les alpagas.

 

  • Medium Alpaca:
  • de 27 à 29.9 microns.

Vous le trouvez, en général, dans le commerce sous la dénomination de « alpaga »

 

Strong Alpaca :

plus de 30 microns.

A partir de ce micron, la sensation de picotement est présente.

 Mais selon la sensibilité des personnes,

la sensation de picotement peut se retrouver à partir de 27/28 microns.

 

Il est important de noter que les écailles de la fibre d’alpaga

sont beaucoup moins perceptibles au toucher que celles du mouton;

cela rend la fibre d’alpaga plus douce au toucher que la laine du merinos pour un micron identique.

Cette particularité fait que porter de l’alpaga est plus agréable

et dérange moins certaines personnes à la peau plus sensible.

 

 

Cette classification est différente en Australie ainsi qu’au Canada et aux Etats-Unis

 

microns

AUSTRALIE

USA/ CANADA

< 20

superfine

Royale baby

20/23

Fine

baby

23.1/26.9

medium

fine

27/30.9

strong

medium

31/35.9

X strong

strong

>36

coarse

coarse

 

 

Alors en fonction des marques que vous achetez,

pour une même dénomination,

le micron (et donc la douceur !) est totalement diffèrent !

 

 

 

 

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